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Altcoins
Origen e importancia de las altcoins

Origen e importancia de las altcoins

¿Sabías que existen más criptomonedas que países en el mundo?

Así es. Y este número aumenta cada día.

En el bloque anterior te explicamos que Bitcoin (BTC) fue la primera criptomoneda que se creó en el mundo. Este proyecto de Satoshi Nakamoto se convirtió en el primer medio de pago descentralizado 100% digital.

Pero además, Nakamoto sentó las bases para crear otros proyectos similares a Bitcoin porque dejó su código “abierto”. Es decir, que el paso a paso para hacer funcionar la red está visible para que cualquier programador pueda copiarlo.

Y efectivamente eso ha pasado desde que Bitcoin salió al mercado en 2009.

Por ser la primera criptomonedas de todas, Bitcoin es vista como la cripto madre y, por lo tanto, todas las demás son sus hijas.

Así que a cualquier criptomoneda que se creó luego de BTC se conoce como “altcoin” o moneda alternativa.

¿Cuál fue entonces la primera altcoin que se creó a partir de Bitcoin?

La primera altcoin

Cuando un programador toma el código abierto de Bitcoin y lo altera (modifica parte de su protocolo de funcionamiento) ocurre una bifurcación, que básicamente es el nacimiento de un nuevo proyecto informático que se desliga poco o mucho de su origen.

La primera bifurcación del ecosistema cripto ocurrió en abril de 2011, cuando algunos desarrolladores crearon la primera altcoin, llamada Namecoin.

Namecoin se basó en el código de Bitcoin pero introdujo algunos cambios para diferenciarse de su madre cripto, más allá de su nombre.

Los desarrolladores definieron a esta nueva criptomoneda como “una tecnología experimental de código abierto que mejora la descentralización, la seguridad, la resistencia a la censura, la privacidad y la velocidad de ciertos componentes de la infraestructura de Internet como el DNS y las identidades”.

Descentralización de DNS

Al ser el primer “clon” de Bitcoin, Namecoin conservó varias cosas de su progenitora: utiliza como protocolo de consenso el Proof of Work (PoW) o Prueba de trabajo y también tienen una emisión limitada de 21 millones de criptomonedas.

Sin embargo, este proyecto creó su propia blockchain, una red única donde funcionaría esta nueva criptomoneda.

Además, la intención de Namecoin fue ser más que dinero que se podía intercambiar directamente entre personas sin ayuda de un banco. Su propósito era crear un Servicio de Nombres de Dominio (DNS por sus siglas en inglés) basado en blockchain.

Los servidores DNS son los responsables de la infraestructura de Internet. Gracias a ellos puedes acceder a un sitio web colocando el nombre de una dirección y no un código. Por ejemplo: letsbit.io/.

Sin embargo, estos servidores funcionan de forma centralizada. Es decir, están resguardados en un solo lugar y, por lo tanto, son muy vulnerables a ser atacados o controlados por sus dueños.

La estructura descentralizada de Namecoin permite distribuir el resguardo de estos DNS en muchos computadores (algo propio de blockchain) y dar mayor seguridad frente a posibles ataques cibernéticos de terceros o de censura por parte de los controladores centrales.

Libertad para crear

Namecoin fue entonces el primer intento de crear un sistema descentralizado con un propósito distinto al de Bitcoin, que había nacido para ser únicamente un medio de pago libre de bancos.

Esto dio pie al desarrollo de muchas ideas. Otras personas empezaron a usar el código de la primera criptomoneda para crear sus propios proyectos y resolver problemas a su manera.

Esta libertad es propia del ecosistema de las criptomonedas. Y si bien ha dado la oportunidad para que personas independientes aporten soluciones a su sociedad, muchas otras la han usado solo para especular y engañar.

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Por eso, debemos ser muy cuidadosos a la hora de evaluar una criptomoneda distinta a Bitcoin.

No todas las altcoins tienen el mismo propósito. Hoy pueden diferenciarse de acuerdo con su origen y propuesta. Saber identificarlas es parte fundamental de una buena inversión en criptomonedas.

¿Quieres conocer cómo hacer esto? Te invitamos a leer el siguiente artículo.

Leer el siguiente capítulo: Clasificación de las altcoins