¿Qué es Bitcoin y cómo funciona? Descubrí la revolución del dinero digital

Lucas Martinez

4.11.2022

¿Qué es Bitcoin? Seguro escuchaste hablar sobre este activo, sabés que vale mucho, o te han recomendado que inviertas en él, o, quizás, lo viste en algún meme. Pero, ¿sabés qué es?

Bitcoin es la primera criptomoneda que se creó y está cambiando la manera en que las personas ven y manejan el dinero. 

Sin embargo, este no es cualquier dinero digital. ¿Por qué? Acompañame durante este artículo donde conocerás qué es Bitcoin, cuáles son sus principales características, cómo funciona, cómo se produce y cómo comprarlo. 

Prepárate, porque tu forma de ver el dinero cambiará a partir de ahora. 

¿Estás listo? Empezamos. 🤑 

¿Qué es Bitcoin?

Para comenzar a responder qué es Bitcoin y cómo funciona, lo primero que debemos mencionar es que Bitcoin es la primera moneda digital que se creó. Al momento de su fundación, se constituyó como el primer dinero nativo de internet. 

Esto último, quiere decir que solo existe de forma electrónica. Además, Bitcoin es una de las primeras DAO (organización descentralizada autónoma). Esto significa que no hay un ente que la rija. 

De este último dato, se desprende otra diferencia con el papel moneda o cualquier otro medio de pago existente: no está delimitada por fronteras ni la regulación de ningún Estado porque es descentralizada.   

Al no existir un ente que lo regule, los usuarios de esta criptomoneda pueden operar entre ellos sin la necesidad de un intermediario. Es decir, no es necesaria la participación de un banco para que pueda funcionar.   

Esto es posible gracias a una red P2P (peer-to-peer), es decir, de igual a igual, donde las personas participan de una manera descentralizada entre sí. Esta red se compone de nodos que contienen toda la información de los saldos que poseen los usuarios de Bitcoin. 

Para continuar con la explicación de qué es Bitcoin, pasemos a indagar dentro la historia de Bitcoin y su creador. 

¿Cuándo se creó Bitcoin?   

El nacimiento de Bitcoin se da el 3 de enero del 2009 y se consolida como la primera moneda descentralizada que funciona mediante la tecnología blockchain (ya llegaremos a este punto). 

En su white paper se lo describió como un sistema de dinero electrónico Peer-to-Peer donde se pueden realizar transacciones libres de impuestos basándose en monedas y firmas digitales. La persona que firma esto: Satoshi Nakamoto

¿Quién es el creador de Bitcoin? 

El creador de Bitcoin es Satoshi Nakamoto y las incógnitas sobre su identidad existen desde la firma del white paper del proyecto.  

La realidad es que, hasta el día de hoy, la identidad de Satoshi Nakamoto es un misterio que despierta curiosidad. La teoría más conocida respecto a su identidad, es que no se trata de un individuo, sino de un colectivo de personas que están detrás del proyecto. 

Más allá de su verdadera identidad, lo que resulta interesante es analizar las bases de su proyecto y qué viene a solucionar Bitcoin. 

moneda de bitcoin

¿Qué resuelve el Bitcoin? 

Lo primero que debemos destacar es que Bitcoin es una herramienta. Cuando nace, se consolida como el primer dinero nativo de internet. Este dato no es menor, ya que el sistema financiero actual, no está diseñado para internet. Allí radica parte de su importancia 

Esta situación viene a plantear una primera problemática, ya que pasamos muchas horas de nuestros días conectados a internet, pero nuestro dinero no está diseñado para tal medio. Bitcoin viene a consolidarse como la primera herramienta para dar solución a este problema.

Además, Bitcoin también permite que dos personas se transfieran valor entre sí eliminando la posibilidad de un doble gasto. Veamos un ejemplo:

Si una persona le quiere pasar dinero a otra, lo hace desde la app del banco y el proceso sería el siguiente: 

  1. “A” le transfiere dinero a “B”. 
  2. El banco chequea que “A” tenga ese dinero y realiza la transacción. 
  3. De esta manera, el banco se asegura de que “A” transfiera un valor que efectivamente tenga en su poder, eliminando el doble gasto

Bitcoin, en cambio, logra realizar ese control sin la necesidad de que haya una entidad centralizada de por medio

Esto último se logra a través de la ya mencionada Red P2P, un sistema de firmas digitales que permite fijar los hechos en el momento, y un método de consenso de Proof of Work para dejar asentadas las transacciones en la base de datos.

Ya llegaremos a analizar su método de consenso cuando expliquemos su funcionamiento. Por lo pronto, pasemos en limpio qué resuelve Bitcoin: 

  • Cómo nos ponemos de acuerdo para validar las transacciones.
  • Cómo guardar la información de las transacciones y evitar la manipulación de la misma. 
  • Garantiza la certeza precisa de cuándo ocurren las transacciones.

Ahora que ya sabemos cómo nace Bitcoin y qué viene a resolver, veamos cómo funciona. 

¿Cómo funciona Bitcoin?   

Seguramente escuchaste nombrar el término blockchain pero, ¿sabes qué es? Como vimos anteriormente, Bitcoin es una tecnología aplicada al dinero. La tecnología que permite el funcionamiento de Bitcoin es la blockchain

Blockchain, que traducido al español sería cadena de bloques, es un avance tecnológico que permite descentralizar la información. De esta manera, Bitcoin no depende de bancos o algún agente centralizado que lo regule. Veámoslo más en detalle

¿Qué es blockchain? 

Podemos pensar a la tecnología blockchain como el reemplazo del libro contable dónde los bancos llevan el registro de cuánto dinero tienen las personas, con la diferencia de que la blockchain es pública y cualquiera la puede consultar

Pensemos que cada bloque que se llena es una hoja de un libro contable que se completa. Es en estos bloques donde quedan asentadas todas las transacciones y se muestra de manera pública cuánto dinero tiene cada usuario. 

La diferencia con el libro de los bancos, es que todos los bloques están conectados con el bloque que le antecedió a través de la criptografía. 

Lo interesante es que, cuando se quiere alterar el contenido de un bloque, supongamos el número 1, es necesario que todos los bloques restantes se modifiquen también

De modo que la blockchain no solo permite que Bitcoin sea descentralizado, sino que también sea muy difícil de hackear.   

Además, las transferencias pueden realizarse de forma pseudo-anónima, ya que no se va a conocer el nombre de la persona que realiza la transacción, si no que conoceremos su dirección virtual gracias a que las transacciones las realizan los computadores. 

Quizás te estés preguntando, ¿dónde está localizada la blockchain? Como dijimos, es descentralizada, por lo tanto, no está en un lugar específico, sino que en varios. Hay una copia de la blockchain en las bases de datos de cada uno de los mineros

Esperá, ¿mineros? ¿Como los que buscan oro en las minas? Sí, pero, en este caso, virtual. 

Acompáñame al siguiente punto donde veremos cómo se producen los Bitcoin. 

¿Cómo se producen los bitcoins? 

Para dar una respuesta precisa sobre qué es Bitcoin, es indispensable saber cómo se producen.

Desde sus orígenes, la producción de Bitcoin está pensada como un incentivo para que personas comunes y corrientes puedan descargarse su software y correrlo en sus computadoras

¿Qué gana Bitcoin con esto? Darle seguridad y robustez a la red con el poder de cómputo.

¿Qué gana el minero? Bitcoins.

Parece un buen trato, ¿no? Sin embargo, el valor de Bitcoin no es el mismo que el de hoy en día, antes no valía nada. Veamos más de cerca cuál es el rol de los mineros. 

¿Cómo se minan los Bitcoins?

Como mencionamos anteriormente, bitcoin se crea gracias al trabajo que los mineros realizan en sus computadores. Por esto, el minero recibe recompensas por dos vías distintas:

  • Validar transacciones: cobra una comisión por el trabajo realizado.
  • Emisión de nuevos bitcoins.

Veamos este último punto. Cada bloque de Bitcoin puede soportar un máximo de 2.000 operaciones. Cuando uno se completa, comienza una competencia en la que pueden participar todos los mineros con el objetivo de desbloquear el siguiente bloque. 

¿En qué se basa esta competencia? En resolver un problema matemático

Los mineros utilizan el poder de sus computadores para descifrar la contraseña que valide el bloque y les de su debida recompensa. De esta forma, entran nuevas monedas a la economía de Bitcoin.

Como explica nuestro artículo de Minería: “La competencia se realiza a pura fuerza bruta. Es decir, cada máquina debe intentar una y otra vez hasta dar con la solución”.

A este consenso de validación en la minería de bitcoin se lo denomina Proof of Work y consiste en que las diversas partes de la red realicen un trabajo computacionalmente costoso para acceder a sus recursos. 

Cabe aclarar que la recompensas que reciben los mineros no siempre fueron las mismas, ya que se redujeron con el tiempo. Esto último se debe a algo llamado Halving.

¿Qué es el Halving de Bitcoin? 

Como dijimos anteriormente, las recompensas para los mineros surgen de dos vías distintas, una de ellas es validar nuevos bloques. En sus inicios, cada minero recibía 50 BTC por dicha acción. 

Sin embargo, cada 4 años esa recompensa se reduce a la mitad. Esta reducción en la recompensa de bitcoins recibe el nombre de Halving. Es decir que, si al principio recibían 50 bitcoins, 4 años después la recompensa pasó a ser de 25 y así sucesivamente.

Esta reducción de 4 años no es infinita, ya que la emisión de esta cripto es limitada. Tal como leés, Bitcoin está diseñado para tener un suministro único de 21 millones, una vez que se llegue a esa cifra se terminará su emisión. 

Si te preguntás qué le da valor a los bitcoins, podríamos decir que una de las razones es el Halving que hará que su emisión sea cada vez más escasa.

¿Cuáles son las características de Bitcoin?

Puede parecer en mucha información de golpe, lo sabemos. Por eso, repasemos algunas características técnicas de Bitcoin:

  • Cantidad de monedas prefijada: solo se emitirán 21 millones.
  • Seguro: al Bitcoin no se lo puede falsificar.
  • Anónimo: se puede saber todo el camino que hizo un bitcoin, pero no quién realiza la transacción.
  • Global: puede enviarse a cualquier parte del mundo y cambiarse por cualquier moneda
  • Abierto y libre: cualquier persona puede usarlo. 

¿Dónde comprar Bitcoin?

Si te estás preguntando cómo podés comprar Bitcoin, dejame decirte que es muy importante contar con una plataforma de exchange de confianza.

En Let'sBit brindamos ese servicio de una manera simple, segura y sin comisiones ocultas. Si querés saber cómo comprar Bitcoin, el procedimiento es muy sencillo: 

  1. Registrate con tu mail.
  2. Transferí pesos desde tu banco o billetera virtual a tu cuenta.
  3. Elegí qué moneda querés recibir y con cuál querés pagar.

De esta manera, podrás convertir tus pesos argentinos en Bitcoin, o la moneda que desees de una manera fácil y segura. ✨

Ahora que sabes qué es Bitcoin, contame, ¿qué opinás?, ¿considerás invertir en ella? Bitcoin está cambiando el modo en que nos relacionamos con el dinero y mientras existan mineros que lo corran, seguirá vigente. 

La realidad es que Bitcoin es una herramienta que le brindó a la humanidad la posibilidad de tener una tecnología capaz de transferir valor de forma digital sin la necesidad de que haya un intermediario.   

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